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nWay 的统一格斗社区愿景

nWay 对统一格斗游戏社区的愿景

该工作室在传统复杂且分散的游戏类型中寻求平衡。

HnWay 总部位于旧金山,  成立于 2011 年,其论点是网络浏览器、联网电视和移动设备上的强大、类似于控制台的游戏体验存在强大的市场。它看到了主流观众如何与简单、可访问和社交的游戏体验联系起来,创造了一个全新的玩家社区。

“Facebook 和社交游戏在那个时候取得了惊人的增长,”nWay 联合创始人兼首席执行官 Taehoon Kim 告诉我们。“突然之间,通常不玩游戏的人,包括我自己的母亲,突然花很多时间做游戏。”

nWay 并没有试图利用这种现象,而是看到了一个需要填补的空白。如果它可以提供类似于专用游戏平台上的丰富、复杂的游戏体验,并与休闲观众产生共鸣,那会怎样?如果成功,这对工作室、玩家社区,甚至游戏行业来说都是一场胜利。

成立近十年后,该工作室证明了自己的论点:迄今为止,nWay 的游戏已被下载超过 7500 万次,而且还在不断增加。

一世2000 年代初,Kim 在三星的新业务开发部门工作,策划这家韩国公司首次涉足游戏领域。当年的劲敌诺基亚最近发布了一款游戏手机,即短命的 N-Gage。三星开始在自己的设备上进行开发,并委托 Kim 说服全球的开发人员为其制作游戏。

那次经历对金来说是一个转折点。“我立刻爱上了游戏行业,”他回忆道。“游戏是技术与艺术的激动人心的交汇点,我想更深入地研究它们。” 幸运的是,Kim 向其推销的其中一家公司 Realtime Worlds 给出了自己的回应:来为我们工作吧。  

nWay 联合创始人兼首席执行官 Taehoon Kim
Taehoon Kim,nWay 联合创始人兼首席执行官 | 照片:nWay

Realtime Worlds 由行业偶像 Dave Jones 创立,他是Grand Theft Auto 和Lemmings等 著名游戏的创造者 。他的联合创始人是托尼·哈曼 (Tony Harman),他是另一位行业资深人士,在与琼斯合作创建多个游戏工作室之前,他在任天堂的开发队伍中一路攀升。两人预见到在线连接——当时仍然是一项新兴的游戏技术——将如何重塑这个行业,并要求 Kim 离开他在三星的职位,并在韩国设立 Realtime Worlds 办事处。

“当时韩国发生了从单人游戏体验到在线多人游戏体验的巨大转变,”Kim 说。“我们需要的很多工程技能,尤其是与网络游戏服务器端相关的技能,在西方很难找到,但在韩国却很丰富。从战略上讲,在那里开设工作室是非常有意义的。”

该工作室的第一款游戏 Crackdown获得了批评和商业上的成功。他们的后续标题,  APB:All Points Bulletin,一个大胆、雄心勃勃的在线 侠盗猎车手风格的体验,未能起飞,导致 Realtime Worlds 在 2010 年关闭运营。不过,关闭并没有阻止 Kim、Jones 和 Harman 实现他们的愿望。随着网络游戏终于成为主流,三人将目光投向了下一个新兴的游戏平台:浏览器、智能电视和移动设备。次年,nWay 正式诞生。

CnWay的第一款游戏 hronoBlade 是一款深度、活泼且令人满意的动作角色扮演游戏,其中包含可选的多人竞技模式。然而,让这款游戏与众不同的不仅仅是出色的游戏玩法和设计。相反,这是该团队在技术上能够完成的:  ChronoBlade 是第一款在 Facebook、移动设备和智能电视上运行的游戏,并且所有玩家都联网进行多人竞技比赛。

nWay 在跨平台游戏设计方面的成就是一个里程碑,但对许多人来说并不明显。虽然在今天更为普遍,但在 2012 年,游戏机和 PC 之间具有统一玩家社区的游戏是例外,而不是规则。在新兴平台上,对于 nWay 正在创建的竞技游戏类型,它们并不存在。造成这种情况的一个可能原因是这种经历带来的技术挑战。

Dave Jones 和 Taehoon Kim 与前创意副总裁 Stieg Hedlund 在 ChinaJoy 博览会上推广 ChronoBlade。 |  照片:nWay
Dave Jones 和 Taehoon Kim 与前创意副总裁 Stieg Hedlund 在 ChinaJoy 博览会上推广 ChronoBlade。| 照片:nWay

在截然不同的硬件设备上创建一致的玩家体验并不适合胆小的人。“即使是针对单一手机型号进行开发也极具挑战性,因为手机软件会因设备的制造商而异,”Kim 解释道。“我们不得不为当时存在的几乎所有协议建立支持,这导致ChronoBlade的开发计划  比我们预期的要长得多,也更困难。”

支持广泛的硬件和软件也对游戏有效地将玩家配对的能力产生了直接影响(在游戏中称为“匹配”)。良好的配对将具有同等技能的玩家聚集在一起,而且做得很快。ChronoBlade 支持的大量网络协议、设备和输入方法 使得开发一个好的算法变得极其复杂。

在克服硬件和软件碎片化带来的挑战后,nWay 自出版 ChronoBlade 在西方。不久之后,该工作室与韩国和中国的主要发行商合作,将游戏带给新的观众。在业务增长的同时,全球扩张出现了不同类型的碎片化:游戏设计。最初旨在提供一致的游戏体验而不考虑平台的东西慢慢开始分叉为三个不同的游戏,以满足不同的本地需求。“事后看来,我认为试图以 我们的方式扩展 ChronoBlade是一个错误,”Kim 说。“它偏离了我们对单一的全球游戏体验的愿景。”

Kim 承认工作室从未对ChronoBlade 的工作感到完全满意 . nWay 在游戏中开辟了新天地,没有可遵循的剧本,它既是一种探索,也是一种创造性的努力。不过,成为开拓者的好处在于,您的工作将成为新工作的第一章。nWay 在其下一款游戏Power Rangers: Legacy Wars 中利用了新发现的知识和经验 ,并永远改变了工作室的发展方向。

egacy Wars 挑战了格斗游戏运作方式的既定观念。玩家无需使用棘手的物理动作来执行移动,只需点击带有颜色编码的卡片即可。游戏采用组合技,该类型的典型游戏机制,鼓励玩家实时尝试和即兴发挥,而不是强迫他们记住方向移动和按钮按下的复杂序列。

乍一看,  Legacy Wars 可能看起来像是一个被大众淡化的格斗游戏。然而,其设计背后的天才之处在于它通过将本质与实质分开来推动整个格斗类型向前发展。nWay 意识到,任何一款优秀的格斗游戏的核心都是智慧、反应和原始心理的较量。以这种理解为基础,工作室知道它可以为触摸屏设备打造一款引人入胜、真实的格斗游戏——而且它也做到了。

尽管它对游戏质量充满信心,但 nWay 最初对Legacy Wars的期望  相对温和。人们会给它非正统的设计一个机会吗?它能否在数百万其他移动应用和游戏的海洋中脱颖而出?成功甚至会是什么样子?

就在游戏推出之前,Kim 和团队的其他成员一致认为,如果游戏在其生命周期内获得了 500 万次下载,他们就会认为它是成功的。

Legacy Wars 于周四启动。到周末结束时,它已被下载了 600 万次。

一位艺术家故事板为 Legacy Wars 制作序列。 |  照片:nWay
一位艺术家为遗产战争制作故事板序列。| 照片:nWay

虽然 Legacy Wars的质量不言而喻,但 nWay 很快就会与热情的 Power Rangers 社区分享游戏的成功。“事实是,多年来,粉丝群在游戏方面的服务严重不足,”金说。“我们将我们拥有的一切都投入到 Legacy Wars 中 ,希望粉丝们觉得这是一款合法的格斗游戏,以及真正的 Power Rangers 体验。” 我只想说,nWay 证明,如果你建造它(很好),粉丝实际上会来。

自发布以来,  Legacy Wars 一直涉足电子竞技领域,曾在 2017 年和 2018 年的亚马逊移动大师系列赛以及其他不太正式的比赛中露面。在后一场比赛中,nWay 邀请了三位资深格斗游戏专业人士——包括无与伦比的贾斯汀·黄——与一支由几位Legacy Wars 爱好者组成的团队 作战,其中包括在电视剧Power Rangers Ninja Steel 中扮演 Blue Ranger 的演员 。“职业选手被踢了,”Kim 笑着说。

在这个故事中,nWay 的灵魂得以窥视。正如 Kim 早些时候指出的那样,社交游戏拆除了围绕“游戏玩家”意味着什么的任意壁垒,这表明如果体验足够可访问,任何人和每个人都可以玩游戏。反之, 克罗恩氏oBlade 通过并非专门为玩游戏而构建的新兴平台,为主流观众带来了传统的游戏体验。

Legacy Wars 巧妙地跨越了这两个想法。它足够复杂,不会在电子竞技锦标赛中显得格格不入,同时又足够方便,让日常粉丝可以玩游戏并有意义地与职业玩家竞争甚至获胜。所有这些都充分说明了游戏设计的合理性和工作室的原始愿景。

吨他完成了Legacy Wars 的执行,  结果出乎意料,正如 Kim 解释的那样:

“Power Rangers 社区 张开双臂拥抱 Legacy Wars。您可以感受到他们对一款能够尊重他们所爱的特许经营权的游戏的欣赏程度。我们确保它拥有所有角色,看起来很棒,并且对品牌来说是真实的。当然,我们也确保它是一款合法的格斗游戏。这一切让很多看到广告的人都认为这是一款主机游戏。当他们意识到这是一款手机游戏时,他们中的许多人要求我们为游戏机和 PC 制作具有相同质量水平的更传统的格斗游戏。请求实际上每天都在到来!”

粉丝们不知道的是,nWay 已经在为其后续游戏《电力别动队:电网之战》进行研发 。与仅限移动设备的 Legacy Wars 不同,  Battle for the Grid 针对广泛的游戏平台,并计划满足粉丝的要求:更传统的格斗游戏体验。鉴于其创新者的精神,nWay 并不满足于简单地复制和重新设计任何数量的现有格斗游戏格式并就此结束。相反,该工作室坚信游戏既可以广泛访问,又可以为发烧友提供令人满意的体验。

nWay 团队与来自 Power Rangers 特许经营权的演员 Jason David Frank 合作。 |  照片:nWay
nWay 团队与来自 Power Rangers 特许经营权的演员 Jason David Frank 合作。| 照片:nWay

对于格斗之战的开发, 考虑到其游戏方法,该工作室做出了看似违反直觉的举动:它从专业格斗游戏场景中招募了两名传奇人物来制作游戏。作为战斗设计师,Long ‘ShadyK’ Tran 和 Daniel ‘Clockw0rk’ Maniago(以其在Marvel vs. Capcom 格斗游戏系列中的专业知识而闻名)将他们 对该类型机制的深刻理解融入了 Battle for the Grid。然而,最终的结果不是传统的、复杂的格斗游戏,而是非常……nWay 的东西。

如果 Legacy Wars 是关于将格斗游戏提炼到其本质,那么 Battle for the Grid 可以被视为将传统体验推向新的可访问性水平。从某种意义上说,它们是同一枚硬币的两个面。 《格斗之战》一

经发布便 迅速被格斗游戏社区采用——无论如何都不是一件容易的事。而且也不是意外。nWay 已经通过Legacy Wars涉足电子竞技领域,  并看到了向更多人开放它的潜力。该工作室今年通过推出 Power Rangers: Battle For The Grid League 正式进入职业游戏领域。全国锦标赛原本定于在进化冠军系列赛的最后决战中达到高潮 

 (EVO) 在拉斯维加斯举办,是世界上规模最大、最负盛名的格斗游戏锦标赛。持续的 COVID-19 大流行最终迫使它完全转向在线。

在nWay 通过创造深思熟虑的游戏体验、成为 Power Rangers 格斗游戏的官方托管人以及在以其令人难以置信的高标准而闻名的游戏社区中赢得信誉而取得的成功,很容易忘记工作室面临的最大挑战之一岁月:构建为其游戏提供动力的技术。

Battle for the Grid 是第一款使用工作室内部技术平台 nWayPlay 的游戏。它解决了与制作和运营在线竞技游戏相关的许多技术挑战。更具体地说,它提供平衡的配对服务,统一来自不同游戏平台的玩家,促进几乎没有延迟的在线连接等等。64,000 美元的问题是,它有效吗?

正如他们所说,证据就在布丁中。 Battle for the Grid 赢得了公众的认可,其设计质量和在线游戏的流畅性都受到了粉丝的称赞。这也是历史上第一款允许来自五个(即将成为六个)不同游戏平台(Xbox One、PlayStation 4、Nintendo Switch、PC 和 Stadia)的玩家无缝竞争的格斗游戏。这是一项了不起的成就。

2015 年,Taehoon Kim 和 Tony Harman(中)与 nWay 团队的其他成员在其旧金山办事处。 照片:nWay
2015 年,Taehoon Kim 和 Tony Harman(中)与 nWay 团队的其他成员在其旧金山办事处。照片:nWay

退一步说,你可能会注意到,多面向一直致力于解决日益以来类似的技术挑战 ChronoBlade。(从 Kim 在 Realtime Worlds 的日子开始,实际上更准确地说。还记得 Kim 在韩国成立的工作室,以利用该国优秀的在线游戏工程师库吗?今天,出于同样的原因,nWay 在首尔设有当地办事处。)

它是工作室花了将近十年时间——它解决的问题非常困难,而且这些年来技术发生了很大的变化——但它终于有了一个强大的、可扩展的解决方案来支持其当前和未来的游戏。更好的是,nWay 刚刚推出了一项合作计划,让其他游戏开发商能够从其​​多年的辛勤工作中受益。

和nWay 成就时间表上的一个非常重要的点在于打破障碍。 ChronoBlade 为休闲玩家和平台提供了丰富的游戏体验。 Legacy Wars 向任何可以点击屏幕的人开放了传统复杂的格斗游戏类型; Battle for the Grid 将特定平台玩家的想法抛诸脑后,让拥有几乎任何游戏硬件的玩家成为一个通用社区的一部分;借助 nWayPlay,该工作室将创建和运营拜占庭实时服务基础设施的重担从没有经验、资源或愿望的游戏开发者身上卸下。

展望未来,nWay 认为游戏行业正处于巨大而积极的变革的风口浪尖。它只需要向前推动。“人们终于开始意识到玩家社区对于游戏体验本身的重要性,但不知道该怎么做,”Kim 说。“鉴于我们在网络游戏和热情的玩家社区方面的经验,我们对此有很多独特的想法,并希望尽快分享更多。”

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